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Esta é a versão condensada (mas ainda assim com milhares de páginas) da magistral biografia de Winston Churchill do historiador britânico Martin Gilbert (1936-2015). Churchill ainda estava vivo quando, em 1962, o seu filho Randolph, que preparava a biografia do pai, convidou o jovem professor de Oxford a colaborar no projeto. Mas quando Randolph Churchill morreu, em 1968, só os dois primeiros tomos estavam prontos. Gilbert ficou encarregado de concluir a obra, que acabaria por ter 8 volumes, cada um deles acompanhado por vários anexos documentais, num total de mais de 25 mil páginas. Um gigantesco trabalho de décadas que o historiador conseguiu resumir neste seu livro de 1991.


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Os Anjos Bons da Nossa Natureza: Por que a Violência Diminuiu - Steven Pinker

Os Anjos Bons da Nossa Natureza: Por que a Violência Diminuiu - Steven Pinker


Em seu primeiro discurso como presidente dos Estados Unidos, em 1861, Abraham Lincoln apelou aos ‘anjos bons de nossa natureza’ quando pediu à região sul do país, escravagista, que evitasse uma guerra contra o norte abolicionista. Sua súplica não foi atendida, e os americanos deram início ao conflito mais mortal de sua história. Banhos de sangue como a Guerra Civil Americana, porém, estão cada vez mais restritos ao passado, e estudiosos tentam hoje entender por que a sociedade contemporânea recorre menos à violência para resolver disputas.
Em ‘Os anjos bons da nossa natureza’, o psicólogo canadense Steven Pinker toma para si o desafio duplo de responder a essa questão e de explicar as razões pelas quais as pessoas têm trilhado o caminho da paz com mais frequência, seja nas relações interpessoais, seja na diplomacia global. Não é fácil enxergar essa tendência, reconhece Pinker.

Desafios


A constatação de que a taxa de homicídios em países europeus caiu entre 90% e 98% desde a Idade Média, por exemplo, acaba sendo ofuscada pelo fato de que o continente passou pelo maior genocídio de sua história há menos de um século. Como teste de sanidade, o autor se respalda nas mais completas fontes de informação disponíveis para enxergar o processo de pacificação.
‘Os anjos bons da nossa natureza’ cobre toda a escala de tempo da história humana, baseando-se em levantamentos de dados em arqueologia, estatísticas de criminalidade, contagens de baixas em guerras e outras formas de registro da violência. Numa empreitada multidisciplinar que envolve história, ciências sociais e psicologia, o autor constrói uma teoria robusta e coerente, que já constitui referência fundamental sobre o assunto.
Mantendo o estilo afiado de seus livros anteriores, Pinker se destaca por sua clareza de argumentação, que é acessível ao público geral, mas não recorre a banalizações. No trajeto do livro, o autor analisa os diferentes períodos históricos em que a pacificação progrediu e mostra quais aspectos da natureza humana estiveram em jogo durante esses processos. ‘Anjos’ da empatia, do autocontrole, do senso moral e da razão lutam pela natureza humana contra “demônios” como o da predação, o da vingança e o do sadismo. Da interação desses sentimentos com cada momento histórico é que Pinker desenvolve uma teoria para descrever quais forças sociais e psicológicas moveram a saga da violência.”
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Children of the New World: Stories - Alexander Weinstein

Children of the New World: Stories - Alexander Weinstein































A primeira coletânea de contos de Alexander Weinstein prevê um futuro que é perturbadoramente próximo do presente. Talvez não no próximo ano, per se, mas certamente não demorará uma década. A tecnologia que forma as 13 histórias de Weinstein sobretudo existem em forma limitada hoje: implantes de mídia social, fabricantes de memória, jogos de realidade virtual e robôs empáticos. Não é um estiramento imaginar os mundos que ele cria. Na história do título, um marido e uma esposa sem filhos constroem uma casa em um mundo virtual, e depois virtualmente grávida - duas vezes. Quando seus bot-filhos são dois e três, sua casa fica infectada com um vírus que só pode ser eliminado por reiniciar o seu mundo virtual, fazendo com que eles percam seus filhos. Na parte mais forte da coleção, "Dizendo adeus a Yang", o irmão robótico de uma criança adotada chinesa funciona mal, e a família deve lidar com sua mortalidade.
Uma verdade simples corre fundo em cada peça: quanto mais os personagens de Weinstein se ligam à tecnologia, menos eles são capazes de se conectar um ao outro. Mas há uma linha clara entre o distópico e o pós-apocalíptico, e Weinstein adere ao primeiro. A humanidade ainda pode ser encontrada em suas histórias, cheias de humor e imperfeição. Com isso vem a promessa de que certamente, podemos nos resgatar. - Jessi Hempel



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